Monthly Archives: agosto 2014

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 Agresivo e impredecible. Cínico, solitario, egoísta y machista. Un perdedor, también. El detective Sam Spade es estas y otras muchas cosas, buenas y malas, y por eso me gusta, por eso vuelvo a él, a sus frases y circunloquios, a sus cigarros, a sus bofetadas. Buenistas y amantes de la corrección política, aléjense de este personaje creado por Dashiell Hammett, reducido a una novela magistral, El halcón maltés, y tres relatos cortos (todos los casos reunidos se encuentran en la edición de RBA, traducción de Luis Murillo), grandioso cuando las cosas se ponen mal y saca lo mejor de sí para, como no podía ser de otra manera, volver a perder.

20. Clásico

Con este homenaje a Sam Spade seguimos con la serie Los detectives de nuestra vida, que este mes de agosto nos ha permitido recordar al agente de la Continental,  ir a lasraíces del Tartan noir con Laidlaw, recordar a ese clasicazo español llamado Méndez y descubrir una extraña distopía nazi. Y para el que quiera más, todos los post del verano anterior.

Hay un momento genial en el Halcón Maltés. Spade come con Brigid O’Shaughnessy, mujer fatal perfecta, adaptación a la novela de aquella inolvidable Elvira, alias Jean Delano, de La chica de los ojos plateadosque tantos problemas crea a el agente de la Continental. Ella miente y le oculta detalles esenciales del lío en el que están metidos; él lo sabe pero no importa. Ella le ha acusado varias veces de “agresivo e impredecible”; él, riéndose, replica: “Suelo enterarme de las cosas a base de sabotear la situación de la manera más agresiva e impredecible. Por mí no hay inconveniente, si tú estás segura de que por ese sistema no vas a salir perjudicada”. Ese es Sam Spade. Cínico, amenazante, verbalmente brutal.

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Nuestro amado detective tiene 38 años, es fuerte y de dedos gruesos, mide más de 1,80, fuma tabaco de liar y bebe lo que haya: bacardi, botella de Manhattan ya preparado… Es un personaje de excesos y contradicciones: adora a las mujeres pero siempre va a parar con la que no le conviene; le gusta el dinero aunque suele andar escaso; odia no devolver un puñetazo; acaba de perder a su socio Archer y no lo siente, no lo podía ni ver, pero investiga su muerte como si fuese la de su ser más querido por honestidad, profesionalidad y porque nadie es quien para matar a su socio sin recibir castigo.

Pero es en su relación con las mujeres y en sus grandes discursos donde Spade despliega toda su fuerza. O’Shaughnessy es fría y perversa, egoísta, ambiciosa. Se presenta desvalida, con gestos de colegiala. Spade sabe que no es real, que detrás no hay más que problemas, pero pica el anzuelo. Trata de apartarla, pero vuelve a picar. Hay un monólogo en el que Spade le explica por qué no se puede fiar de ella que es grandioso. En la película dirigida por John Huston en 1941 se respeta casi en su totalidad, como en tantas otras ocasiones, el texto original, con lo que es mejor verlo recitado por Humphrey Bogart que escrito.

 

Su secretaria Effie Perine es la otra mujer de su vida. Cualquier mente bien pensante dirá que su relación está marcada por el machismo. Yo veo, sin embargo, una amistad en la que siempre se sugiere algo más, una relación llena de confianza y complicidad, de guiños y grandes diálogos de pocas palabras, algo muy parecido al amor, al bueno. ¿Anticuado? Para mí su relación es muy parecida a la que Ray Donovan tiene con su ayudante lesbiana en la serie de televisión que tan encarecidamente recomiendo y de la que hemos hablado en Quinta Temporada. Puro siglo XXI. Es lo que tienen los clásicos.

A veces Spade padece de incontinencia verbal. En esos momentos grandiosos firmaría debajo de todo lo que dice. Hay alguna diatriba que me recuerda tanto a la furia dialéctica llena de deseos de venganza del agente de la Continental que no puedo evitar reproducir: 

 

“- ¡No hay perros que valgan! – dijo Spade-. Es la única manera. – Ahora tenía la frente enrojecida y sus ojos eran como dos piedras candentes. El hematoma de la sien había adquirido un tono cobrizo-. Sé de lo que hablo. He pasado por ello otras veces y quiero pensar que no será la última. En un momento u otro he tenido que mandar al cuerno a todo tipo de gente, del Tribunal Supremo para abajo, y no me ha pasado nada. Y si no me ha pasado nada es porque nunca he perdido de vista que tarde o temprano llega el día del ajuste de cuentas; y cuando llegue ese día quiero estar en condiciones de entrar en la jefatura precedido por una víctima propiciatoria y decir: “¡Eh chicos, aquí tenéis al criminal!”. Mientras pueda hacer eso, nada me impedirá reírme en la cara de todos los jueces y todas las leyes habidas y por haber. La primera vez que me falle, soy hombre muerto”. Esa primera vez no ha llegado todavía y no va a ser esta. Ya se lo digo yo”.

 

Brutal oda a la incorreción política de un personaje único, que se encara con policías o fiscales como si fueran matones, que pacta con unos, con otros y con ninguno al mismo tiempo. Una creación puramente Hammett, a la que Huston y Bogart terminaron de dar imagen y a la que tantos, tantos, deben tantísimo, lo reconozcan o no.

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Al igual que el agente de la Continental, necesita de sus excesos y su verborrea para ser grande, se crece en la violencia y se diluye en los relatos en los que se reduce al trabajo detectivesco más clásico. Puede que no guste a muchos, que hay quienes crean que ha envejecido mal, que es un machista insoportable, ja, que su moral es de otro mundo, que su radicalidad y su sinceridad no van a ninguna parte. En efecto, por eso le queremos. Larga vida al hard boiled.

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MI MADRE FUE UNA MADRE FANTÁSTICA

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Sean Hepburn, hijo del icono del cine americano Audrey Hepburn, pisó Marbella por unas horas invitado por el Conde Rudy para asistir a la gala contra el Sida que preside la reina Sofía de Grecia. El hijo de la dama más elegante que ha dado Hollywood atendió a Vanitatis en una entrevista en la que nos confesó que “nada es cómo parece y se ve. La vida de mi madre, no fue fácil y hasta llego a comer galletas de perro para matar el hambre”.

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En la intimidad del cine fue Audrey quien nos hizo creer que los guantes y la personalidad del personaje eran su segunda piel. Pero nada más alejado de la realidad. “Fue una madre fantástica”. Nada que ver con la aparentemente amoral y alocada Holly Golightly, de pasado tormentoso que ahogaba en el glamour más impostado sus debilidades y que ella tuvo que interpretar en su film Desayuno con diamantes. Sus personajes nunca la atrapaban. “Sobre esa película sé un poco porque yo también estaba allí –bromea Sean–. Mi madre estaba embarazada de mí en ese rodaje. Estaba de tres meses.Increíble, pero cierto”, señala Sean. Este papel es el más popular de su carrera. Inicialmente estaba pensado para Marilyn Monroe; sin embargo, fue “su película sagrada de ese momento porque irradiaba mucha luz por llevar una vida dentro, que era yo”, aduce su hijo.

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Audrey Hepburn tenía una capacidad de encantamiento que no se desvaneció nunca ante su familia. Es por eso que su hijo Sean decidió retomar el testigo de su vida y escribir las memorias espirituales de su madre. “Hay quien ha escrito una biografía de ella, pero yo sólo he hecho las memorias espirituales de mi madre. Es decir, ha sido como colorear la parte espiritual a través de las conversaciones que ella me contó en sus últimas semanas de vida. Fue algo intimo e inolvidable”, relata Sean Hepburn a Vanitatis. El éxito ha sido tal que se han vendido más de un millón de copias”.

Sean no olvida su legado. “Ella creía que lo barato termina saliendo caro y lo caro termina siendo barato. Es mejor comprar un buen par de zapatos que usarás mucho tiempo que comprar varios pares baratos que durarán poco.Cuida tu ropa porque es la primera impresión que das, solía decirme”.

Enigma y fragilidad

Audrey era trasparente. Su mirada parecía conjugar el enigma y la fragilidad. Eso dice su hijo. “Era como se la veía en las películas. Una mujer con un fondo de tristeza y una tendencia a dudar constantemente de sí misma”. Acaso la fotogenia forme parte del prodigio, al que contribuyen de forma entusiasta los fabricantes de realidad desde revistas, periódicos y pantallas. Pero ella era así.

Audrey Hepburn junto a su hijo Sean Audrey Hepburn junto a su hijo Sean

El menor de los Hepburn asegura que Audrey “cuando quiso tener familia dejó el cine y nosotros sólo la hemos visto como madre”. La infancia de ellos fue mucho mejor que la de su progenitora, puesto que “su infancia transcurrió en Holanda durante la Segunda Guerra Mundial. Se pasaba días enteros en la cama leyendo para olvidarse del hambre”. El hecho de que su padre desertara del Ejército y la familia al inicio de la contienda “también le dejo heridas en el corazón. Solo volvió cuando ya mi madre era una estrella”. De ahí ese halo de melancolía que la impregna de misticismo.

El hijo de Audrey junto a su esposaEl hijo de Audrey junto a su esposa

La última parte de su vida la dedicó a colaborar con Unicef y a tratar de evitar que la tristeza marcara la existencia de otros niños. Es por eso que su hijo, Sean Hepburn, dedicará los beneficios de su libro al Fondo Audrey Hepburn para la Infancia que él mismo alienta. “Todo tipo de soporte para los desfavorecidos en bueno –dice a Vanitatis–, me lo enseño mi madre”. Audrey estuvo casada en dos ocasiones, la primera con el actor Mel Ferrer, con quien tuvo a Sean –ha invertido el orden tradicional de sus apellidos–, que actualmente gestiona la fundación Audrey Hepburn Childhood, y la segunda conAndrea Dotti, un médico italiano con quien tuvo su segundo hijo, Luca.

Audrey Hepburn murió a los 63 años en Suiza, después de que se le diagnosticara un cáncer que no remitió tras una primera operación. Como recuerda su hijo, “murió en paz. Sentía que la muerte era parte natural de la vida”. Y ahora tiene una sucesora, su nieta Enma, que podría ser la nueva Holly con gafas de sol y moño alto, una muchacha de veinte años que cuando está deprimida se come el croissant frente a Tiffany’s, la tienda de joyas más exquisita del mundo que inmortalizó un día su abuela.

Audrey Hepburn con su marido Mel Ferrer y su hijo Sean Ferrer en Disneyland, California (1967)Audrey Hepburn con su marido Mel Ferrer y su hijo Sean Ferrer en Disneyland, California (1967)

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Históricamente la milenaria ciudad de Venecia ha sido cuna y crisol de la música, de sus invenciones y sus hallazgos, de sus figuras y esplendores. Hay un eco armónico y único vinculado a la arquitectura y al desarrollo de temas específicos como la sinfonía o la ópera, una inquietud renovadora a la vez que soterradamente respetuosa con el pasado. La exposición Art or soundencuentra así con toda probabilidad su justificación y su lugar natural en la Venecia de hoy y en uno de sus emblemáticos palacios señoriales, con el añadido funcional del entorno de la Bienal de la ciudad, uno de cuyos intereses, la música contemporánea, ha sido foco y lema durante décadas, lo que ha dado lugar a un posicionamiento indiscutido dentro del panorama internacional de la especialidad. Pensemos solamente en Ígor Stravinski, que vino tantas veces, que estrenó aquí sus obras y que finalmente también está enterrado en el cementerio de la isla de San Michele. Cerca está también la lápida de Luigi Nono, muy ligado a la ciudad y a su vida musical. De ambos se habla profusa y reiteradamente en esta exposición del Ca’ Corner della Regina.

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A la vez que resulta un babélico recorrido sonoro donde se mezclan —en una paradójica cercana lejanía— los sonidos liberados por instrumentos ya sean electrónicos, de viento o de cuerda, mecánicos o digitales, la exposición ideada por Germano Celant (que es además su comisario principal) representa un acontecimiento único y excepcional desde el hecho artístico a su coste. Es casi agotador, con los tiempos que corren, pensar en el costo y el trabajo de trasladar hasta el Gran Canal de Venecia algunas de estas piezas de museo, por su fragilidad, y por las particularidades de la propia ciudad de los canales, desde la humedad hasta la logística de estiba. El caso es que tras varios años de preparación, gestiones y viajes por todo el mundo tocando a la puerta de museos y colecciones privadas, Celant reunió lo que quería, las piezas exactas que permiten hilvanar un discurso progresivo y orgánico sobre esa relación de vasos comunicantes en la que muchas veces se duda qué fue antes: el huevo o la gallina. Esta disyuntiva está ligada y estudiada en el libro que la Fundación Prada ha editado y que es mucho más que un catálogo al uso: veinte estudios o presentaciones de especialistas que van desde la antropología a la técnica constructiva, desde el impacto sociológico a la implantación en el arte moderno. El sonido contundente de un calíope decimonónico arrebata al paseante cualquier ensoñación.

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En la babélica muestra se mezclan sonidos de instrumentos de viento, cuerda, mecánicos electrónicos, o digitales

 

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Todo el Ca’ Corner della Regina, cuya discreta restauración y adecuación para estas muestras permite al visitante situarse en el entorno palaciego original respetando las huellas del tiempo y la intervención humana, se vuelve una enciclopedia de la búsqueda sonora, una especie de axis mundidesde el armónico prebarroco a la posmodernidad, desde el clasicismo a la dureza casi matérica de la música concreta. Los instrumentos como vehículos de expansión y como amplificadores del genio creador, ese parece ser lema subyacente. Pero además, siempre, con un esfuerzo decorativo y plástico evidente, como si el artista o artesano no pudiera evitar expresarse también, lucirse a través de la manufactura. Y hay otro ideal contenido en muchas de estas piezas además del afán ciertamente decorativista, que por cierto, no escasea en ciertas épocas, como los relojes-jaula de los tiempos de los zares rusos o las cornetas en forma de serpiente con cabeza de dragón del siglo XVII. A estas piezas se suma su más sorprendente ejemplo, un clásico: los violines y guitarras de mármol con taraceas (entre ellas se encuentra la viola de Giovan Battista Cassarini, fabricada alrededor de 1687), excentricidades fronterizas entre las artes y el capricho nobiliario. En la exposición veneciana hay dos muestras de este magnificente y a la vez, si se quiere, bellamente absurdo objeto. Ya en el siglo XX tenemos a Tinguely.

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El ingenio desborda hasta llegar a una terra mundi propia, la del sonido y su fuerza, su presencia inmanente y perpetua. Cita Celant en su texto dos ensayos a tener en cuenta: El siglo del rumor, de Stefano Pivato y, sobre todo, el elocuente El silencio no existe, de Kyle Gann (Dallas, 1955), el estudio sobre la composición de John Cage4’33, donde se plantea acertadamente que hay un antes y un después de esta obra sin notación. En la muestra veneciana está uno de los famosos “pianos preparados”.

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La implicación de la Fundación Prada en las actividades de la Bienal de Venecia no ha hecho más que crecer en los últimos años; el mejor ejemplo es esta exposición Art or sound, que se hizo coincidir con la apertura de la Bienal de Arquitectura en junio, y discurre abierta en los periodos de los festivales anuales de danza y música contemporánea hasta noviembre. Además, la fundación milanesa ha financiado parte de las actividades y espectáculos de baile. La propia exposición es un enciclopédico apoyo que ilustra ambos festivales y que tiene que ver con ellos directa y operativamente. Lo ratifica unaperformance en vivo que parte de la obra de Jannis Kounellis(Piraeus, 1936), concebida en 1972, donde una bailarina de ballet improvisa sobre lo que toca el violinista: fragmentos de Pulcinella, de Stravinski, pentagrama que aparece difuso en la pintura de arte povera que la completa.

 

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Art or sound. Fundación Prada. Ca’ Corner della Regina. Venecia. Hasta el 3 de noviembre.

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30 AÑOS DEL FALLECIMIENTO DEL AUTOR

EL LIBRO QUE MATÓ A TRUMAN CAPOTE Y DIO A LUZ AL NUEVO PERIODISMO

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“Casi me mata. Creo que, en cierto modo, me mató”. Y lo hizo. A sangre fríaacabó con él. Asesinado por la Biblia del nuevo periodismo, que nacía por entregas, en cuatro números consecutivos del The New Yorker, en 1964, para disfrazar la noticia del asesinato de una familia granjera de Kansas con las mejores galas literarias y convertirlo dos años después en un libro de éxito al que se le ha levantado una religión –periodistas renegados de periódicos- y se le adora –lectores hambrientos de buena lectura- por todo el mundo.

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Truman Capote culpaba al libro de su ruina, de sus adicciones, de sus miserias, de no haberle permitido emprender el camino de una nueva publicación de largo aliento. Lo hacía ante la grabadora de Gerald Clarke, su biógrafo de cabecera y responsable de una de las hagiografías más completas y aburridas de todos los tiempos (en España publicada por Ediciones B). Era la declaración de un difunto en sus últimos días de vida antes de la sobredosis, el 25 de agosto de 1984.

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Treinta años después de su muerte, noventa de su nacimiento y cincuenta de la aparición del libro que acabó con él, mientras jugaba a hacer de la realidad una novela y de la empresa periodística una empresa rentable, celebramos la muerte de aquel género que nacía para salvar periódicos y revistas de la mediocridad. Los editores del The New Yorker encontraron la segunda oportunidad para el oficio, que les permitía incorporar el brío de una buena historia bien contada, en varias entregas (miles de ventas).

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Truman Capote, por Jack Mitchell (CC)

Quizás les suene la historia: un medio impreso ha perdido el interés de sus lectores y reacciona. Decide invertir su capital en el producto que más beneficios le ofrece, una buena historia contada por alguien con oficio, criterio y rigor, capaz de convertir esas líneas impresas en el centro de atención de su vida por unos minutos. Ahora entienden por qué celebramos la muerte del nuevo periodismo como recurso periodístico.  

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Por una extraña razón, hoy las empresas se empeñan en producir periódicos para gente que no lee periódicos y desalentar a los que los aman (impresos en papel o en pantalla). Vulgarizar y salsarosizarcontenidos, cometer el crimen perfecto y elevarlo a cabecera: españoles, el lector de periódicos ha muerto.

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Hoy A sangre fría no podría publicarse por entregas en ninguna publicación periódica de este país y tendría que pasar a la segunda pantalla para buscar suerte, donde –afortunadamente- podría encontrar la complicidad de algunas editoriales que trabajan con acierto la fórmula: Libros del KO, la colecciónCara Bde Lengua de Trapo, la reciente aparición de Electrónicos de Capitán Swing o la clásica Crónicas deAnagrama.

Precisamente Libros del KO publicó el año pasado La banda que escribía torcido, de Marc Weingarten, una historia sobre el Nuevo Periodismo estadounidense en la que se recogen declaraciones de Truman Capote sobre la gestación de A sangre fría: “Mi teoría es que puedes coger cualquier tema y convertirlo en una novela testimonio. No me refiero a una novela histórica o documental: estos son géneros interesantes y populares, pero impuros, sin la persuasión propia de los hechos reales y sin la altura poética de la narrativa”.

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Unas declaraciones que chocaban contra todo lo que se enseñaba entonces (y ahora) en las escuelas de periodismo, con Capote explicando su peculiar método en el que la grabadora y las notas estaban prohibidas. Nuevos periodistas convertidos en, según Weingarten, “nuestros sabios orientadores, nuestros heraldos, incluso en nuestra conciencia moral”.

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Álvaro Llorca, editor de Libros del KO, cree que la existencia de libros como A sangre fría “nos enriquecen”. “Es cierto que Capote no inventó el periodismo narrativo y que sus técnicas pueden parecer excesivas en algunos aspectos, pero el esfuerzo por encontrar fórmulas nuevas es innegable. Y estos esfuerzos nos ayudan a avanzar y nos convierten en personas más abiertas de miras”, añade.

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Llorca lamenta que España carezca de tradición en este campo, como sí la hay en América Latina y EEUU, aunque existan autores sueltos que apuestan por esta vía. Lo achaca a las prisas y a la falta de recursos en los medios actuales: “Los grandes periódicos podrían dedicar más recursos y más tiempo al periodismo narrativo. En estos tiempos, en los que los medios tienden a parecerse, me parecería una forma muy eficaz de distinguirse de la competencia y desarrollar una personalidad propia. Pero bueno, aunque no sea en los grandes medios, el periodismo narrativo goza de muy buena salud, aunque haya que buscarlo en periodistas que van por libre, que no trabajan al amparo de los grandes medios. Hay muchos ejemplos, como Ander Izagirre, Álex Ayala, Nacho Carretero, y tantos otros” cuenta Álvaro LLorca.

También hace referencia a América Latina Fernando Varela, editor de Lengua de Trapo, que considera que “las obras más interesantes están en Latinoamérica, y más relacionadas con Operación Masacre, deWalsh” confiesa a este periódico.

Fue una obra interesante en cuanto a la relación de la literatura con el periodismo, su capacidad para el largo aliento, pero, sobre todo, para cuestionar su relación con la realidad y su condición de género ficcionalVarela también comparte el poco interés que la novela testimonio ha suscitado en los medios actuales: “Son pocas las revistas que han tenido el tiempo y los lectores suficientes como para permitirse este género, en el que el escritor está centrado en el relato durante tanto tiempo, investigando… Y la publicación como “novela”permite al autor y al editor manipular la trama y los personajes con más libertad, sujetos a la verosimilitud, no a la veracidad, y así lo entiende también el lector”.

Varela también tiene palabras para A sangre fría: “Fue una obra interesante en cuanto a la relación de la literatura con el periodismo, su capacidad para el largo aliento, pero, sobre todo, para cuestionar su relación con la realidady su condición de género ficcional”.

Hablamos, por tanto, de propuestas narrativas que levantan el texto escena a escena, utilizando el diálogo lo máximo posible, que se concentran en los detalles capaces de definir a los personajes y hacen de la vida que pasa fuera de la vida del novelista algo mucho más interesante de lo que pasa dentro. Pero no hay recetas para un género en el que la actitud es más importante que la técnica.

Una actitud que, como recuerdan desde Libros del KO, llevó a Capote a investigar durante seis años. “Hay una ecuación que casi nunca falla: cuanto más tiempo se dedica a un reportaje, mejor será el resultado. Y los medios de comunicación, por lo general, cada vez son más impacientes”, zanja Llorca.

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MEDIO AMBIENTE Según un trabajo publicado en ‘Science’,se trata de un ciclo natural

EL CALENTAMIENTO GLOBAL SE HA DETENIDO…

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El efecto invernadero debido al aumento del CO2 en la atmósfera y el calentamiento del planeta durante la segunda mitad del siglo XX son una realidad científicamente incontestable. Pero desde el año 2000,el calor acumulado en la superficie terrestre parece haber desaparecido y las temperaturas medias globales han permanecido prácticamente inmutables durante los primeros años del presente siglo.

Una nueva investigación, realizada por expertos la Universidad de Washington (Estados Unidos) y que se acaba de publicar en la revista ‘Science’, muestra que ésta ausencia de calor se puede estar sumiendo en las profundidades del norte y el sur del Océano Atlántico y es parte de un ciclo natural. El calentamiento bajo la superficie del océano explica por qué las temperaturas medias mundiales del aire se han estancado desde 1999, a pesar de una mayor presencia de gases de efecto invernadero que atrapan el calor solar en la superficie de la Tierra.

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Tras un rápido calentamiento en el siglo XX, este siglo ha visto hasta ahora muy poco aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra. Este cambio ha desatado más de una docena de teorías de la llamada interrupción del calentamiento global, que van desde la contaminación del aire a los volcanes o las manchas solares.

“Cada semana hay una nueva explicación de esta pausa -reconoce el autor Ka-Kit Tung, profesor de Matemáticas Aplicadas y profesor adjunto de Ciencias de la Atmósfera de la Universidad de Washington-. Muchos de los documentos anteriores se han centrado en los síntomas en la superficie de la Tierra, donde vemos muchos fenómenos diferentes y relacionados. Nosotros nos fijamos en el océano para tratar de encontrar la causa subyacente”.

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Los resultados muestran que una corriente de lento movimiento en el Atlántico, que transporta calor entre los dos polos, se aceleró a principios de este siglo para hundir el calor hacia casi 1.500 metros de profundidad. “El hallazgo es una sorpresa, ya que las teorías actuales han señalado al Océano Pacífico como el culpable de ocultar el calor -resalta Tung-. Pero los datos son bastante convincentes y demuestran lo contrario”.

Un ciclo natural

Tung y el coautor Xianyao Chen, de la Universidad del Océano de China, utilizaron observaciones recientes de temperaturas de aguas profundas de boyas Argo, que muestran el estado del agua a 2.000 metros de profundidad. Estos datos presentan un aumento de la disipación del calor hacia el año 1999, cuando se detuvo el rápido calentamiento del siglo XX.

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“Hay ciclos recurrentes que son impulsados por la salinidad que pueden almacenar calor en la profundidad del Atlántico y los océanos del Sur -argumenta Tung-. Después de 30 años de rápido calentamiento, ahora es el momento de la fase de enfriamiento”. Estos expertos detectaron que la mitad del rápido calentamiento en las últimas tres décadas del siglo XX se debía al calentamiento global y la otra mitad al ciclo natural del Océano Atlántico que mantiene más calor cerca de la superficie.

Cuando las observaciones mostraron una alteración en el ciclo oceánico, alrededor del año 2000, la corriente comenzó a hundir el calor más profundamente en el océano, para contrarrestar el calentamiento inducido por el hombre. El ciclo se inicia cuando el agua más salada y más densa en la parte norte de la superficie del Atlántico, cerca de Islandia, hace que el agua se hunda, cambiando la enorme velocidad de la corriente en el Océano Atlántico que hace circular el calor por todo el planeta.

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“Cuando llega el agua pesada a la parte superior de agua ligera, se sumerge muy rápidamente llevándose calor”, resume Tung. Observaciones recientes en la superficie del Atlántico Norte muestran salinidad récord, según Tung, mientras que, al mismo tiempo, el agua más profunda en el Atlántico Norte exhibe un aumento de las cantidades de calor.

Los autores desenterraron datos históricos para demostrar que el enfriamiento en las tres décadas entre 1945 a 1975, que hicieron a la gente preocuparse por un posible comienzo de una edad de hielo, fue durante una fase de enfriamiento. Las oscilaciones de temperatura tienen un interruptor natural, de forma que durante el periodo de calentamiento, las rápidas corrientes provocan que agua más tropical se desplace hacia el Atlántico Norte, calentando la superficie y las aguas profundas.

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En la superficie, este calentamiento derrite el hielo, lo que, a la larga hace que el agua superior sea menos densa y, después de algunas décadas, pone freno a la circulación, lo que desencadena una fase de enfriamiento de 30 años. Esta explicación implica que la actual desaceleración en el calentamiento global podría durar otra década, o más, y luego volverá un rápido calentamiento.

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Fuente:  

 

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El arte de los números para contar el mundo

-Los gráficos de barras o los famosos quesitos son agua pasada a la hora de presentar una información basada en cifras o estadísticas.Un concurso de visualización de datos en la red busca las propuestas más bellas y sorprendentes.Las 10 obras ganadoras se pueden votar en Twitter.

Tryptich, una de las finalistas en el concurso de Tableau. / GEORGE GORCZYNSKI

Las potentes herramientas de comunicación de las que dispone Internet en la actualidad le han dado una vuelta de tuerca a los gráficos de barras o a los famosos quesitos a la hora de abordar una información basada en cifras o estadísticas. La visualización de datos lleva desde los años noventa utilizando gráficos, generalmente interactivos, para exponer grandes cantidades de números de manera artística, haciendo más fácil su comprensión. En definitiva: el usuario elige qué datos quiere ver y cómo los quiere para que le sea más cómodo entenderlos y pueda sacar sus propias conclusiones.

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Hay muchos concursos en la red que invitan a que los expertos en esta materia aporten sus creaciones y atestiguan la buena salud de la que goza esta técnica. Tableau, una empresa de software americana que ofrece productos para crear este tipo de material, lanzó un reto desde su página web el pasado seis de agosto: aportar la visualización de datos más interesante, bonita y comprensible utilizando para realizarla sus propias herramientas, algunas de tantas que existen para llevar a cabo estas creaciones que se mueven con un pie en el arte y otro en la estadística.

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Los responsables de la competición recibieron, en apenas dos semanas, 70 propuestas de las que eligieron 10. Estas han sido publicadas en el blog de la empresa, cada una con un hashtag diferente. ¿Para qué? Para realizar la votación final en Twitter: las tres obras que consigan más menciones entre el 21 y el 29 de agosto serán las vencedoras. La competición está en marcha y miles de usuarios en Twitter ya están comentando cuáles son sus favoritos con los hashtag #data14, #vizasarty el de su candidato elegido. Los ganadores se anunciarán el 2 de septiembre y su premio será ver su diseño impreso en algunos de los productos que se ofrecerán en una conferencia sobre visualización de datos que Tableau realizará en Seattle ese mismo mes. “Podrás serigrafiar una camiseta, un bolso de mano o un póster con uno de los diseños”, aseguran desde la web.

‘Tree of Life’. (Pincha para ver la información sobre esperanza de vida) / ADAM MCCANN

 

Entre los diez finalistas, algunos muestran ejemplos de cómo se podrían mostrar datos estadísticos, pero otros sí que aportan información real y, además, muy social. Un ejemplo es la iniciativa de Adam McCanntituladaTree of Life (Árbol de la vida), que muestra la esperanza de vida de cada país. Un bosque de árboles, más o menos tupido según el continente que queramos analizar, sirve para contar cuál es la media de edad que la gente vive en cada país del mundo. Seleccionando la opción de Europa, encontraremos árboles muy altos, como el que marca Francia con sus 82.3 años de media, frente a otros más pequeños como el de Macedonia, que tiene una esperanza de vida por 74. Unas barritas “subterráneas” aportan datos correspondientes a décadas anteriores. Los africanos están casi pegados al suelo, sin tronco: como el de Burundi y sus 53 años de media o el de Madagascar, un poco más alto, con 66.

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Además de los finalistas, la web de Tableau permite explorar otros trabajos realizados por los candidatos con anterioridad. Stephen Wagner, que concursa con una original bandera de los Estados Unidos, realizó un estudio titulado Does the poverty impact on school performance? (Influye la pobreza en el rendimiento escolar? donde analiza el acceso a almuerzos más o menos completos y su relación con el trabajo de los alumnos de los colegios de Minnesota.

Tendrils, una de las finalistas. (Pincha para ver la propuesta completa) /GEORGE GORCZYNSKI

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Algunas de las propuestas que no han llegado a la final también destacan por su componente social, como la del autor KK Molugu y su Do we produce enough food to feed the hunger? (En castellano: ¿Producimos suficiente comida para alimentar el hambre?). El autor, que sí ha quedado finalista con otro diseño, explica que, por una parte, tiramos el 33,3% de la comida que se produce en el mundo y, por el otro, el 33% de la población mundial se muere de hambre. Con esta premisa, utiliza la visualización de datos para contar una historia utilizando estadísticas sobre producción y desperdicio de alimentos, malnutrición y hambre.

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Fuente:  

http://elpais.com

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TENER SOBREPESO NO ES MALO PARA LA SALUD

Diez recomendaciones médicas de las que más nos vale desconfiar

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Aunque los mitos de la salud han existido siempre, desde la irrupción de internet la desinformación sobre determinados temas médicos ha crecido enormemente, dando lugar a ideas equivocadas que mucha gente se toma a pies juntillas. No es que no se pueda encontrar información fiable en internet, pero hay quien confunde Yahoo! Respuestas con un consultorio médico, lo que puede acabar con el incauto paciente en el hospital.

El médico y presentador de televisión británico Michael J. Mosley es uno de los más reconocidos divulgadores de salud y ciencia de Reino Unido, y uno de los más activos productores de documentales sobre salud para la BBC. En un artículo publicado este domingo en The Sunday Times Mosley citaba las que, a su juicio, son las diez afirmaciones médicas falsas más extendidas en su país, que coinciden punto por punto con las que escuchamos a diario en España a nuestros familiares y amigos.

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Muchas de las afirmaciones tienen que ver con la alimentación: aunque hay mitos en todas partes, y de todos los sentidos, la propagación de estos es especialmente pronunciada en el ámbito de la nutrición. Estos son, pues, las diez afirmaciones médicas más extendidas de las que no debemos fiarnos.

1. Beber café es malo

Pocas bebidas han dado pie a tanta controversia como el café. Por cada estudio que pone de manifiesto sus efectos negativos, aparecen dos indicando las ventajas que tiene. Y claro, los consumidores no se aclaran. Pero no todos los estudios son iguales. La mayor investigación realizada hasta la fecha sobre la bebida, publicada en la revista Annals of Internal Medicine, llegó a la conclusión, tras observar a 130.000 personas durante 20 años, de que un consumo normal de café no está asociado a un mayor mortalidad, ni en hombres ni en mujeres. De hecho, vieron que el consumo moderado de café parece tener ciertas ventajas.

Según Mosley, si el consumo no supera las cinco tazas al día y no tenemos problemas de insomnio , no tenemos de qué preocuparnos.

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2. No existe un bronceado saludable: tomar el sol es siempre peligroso

No cabe duda de que también hay modas en lo que respecta a la salud. Hasta bien entrado el siglo XX tomar el sol se consideraba una práctica poco saludable, propia de la clase trabajadora a la que no le quedaba más remedio que sufrir los rigores del tiempo. Después, el bronceado se convirtió en una señal de estatus, propio de la gente que podía disfrutar de más tiempo libre y unas largas vacaciones en resortsplayeros. Desde hace una década, de nuevo, tomar el sol se empieza a ver como algo poco saludable, dado el alarmismo existente en torno a los cánceres de piel.

No cabe duda de que la radiación solar es un potente cancerígeno, pero eso no quiere decir que tomar el sol sea siempre malo. De hecho, es necesario. Según la Fundación Española del Corazón, es conveniente tomar el sol media hora al día para mantener los niveles de vitamina D que nuestro organismo necesita, y cuya merma constituye un riesgo importante, puespuede provocar problemas de hipertensión y diabetes.

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3. Tener sobrepeso es peligroso para la salud

Existe la creencia generalizada de que si tienes un Índice de Masa Corporal de entre 25 y 30 puntos, tienes sobrepeso y esto acortará tu vida. Pero una revisión de estudios publicada a principios de año en el Journal of the American Medical Association dio al traste con tamaña afirmación. Según el estudio, el sobrepeso no sólo no es peligroso para la salud, además está asociado estadísticamente con un menor riesgo de muerte prematura, un 5% menor al de la gente con un peso “ideal”. 

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Tener unos kilos de más, como demuestra la estadística, no es necesariamente malo. Por ejemplo, las personas con sobrepeso moderado se enfrentan de forma más satisfactoria a las enfermedades graves, que suelen ir acompañadas de una gran pérdida de apetito y un estado de debilidad más peligroso para las personas delgadas, lo que podría explicar la variación estadística.

4. Dos copas de vino al día son saludables

Basta con dar un pequeño paseo por la hemeroteca para encontrar cientos de titulares sobre lo saludable que es tomar cada día una o dos copas de vino. Pero hay dos problemas con este tipo de afirmaciones: no todos nos servimos la misma cantidad en una copa de vino y, si nos pasamos, los beneficios del vino desaparecen para dejar paso a los peligros.

Beber vino con moderación puede protegernos de los problemas cardiovasculares, pero pasarnos puede hacer que tengamos problemas en el hígado e, incluso, cáncer. En opinión de Mosley, ante la duda, es mejor no pasarse: puede ser peor el peligro que la enfermedad.

5. Comer cinco piezas de fruta y verdura al día nos protege del cáncer

La campaña institucional que instaba a los ciudadanos a comer cinco piezas de fruta o vegetales al día no es exclusiva de España: se ideó en EEUU a finales de los ochenta. Uno de sus reclamos era, y sigue siendo, que el consumo diario de 5 raciones de frutas y hortalizas frescas podía ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. 

Mosley asegura que esta relación nunca ha estado acompañada de una evidencia científica sólida. Las afirmaciones se basaron en varios estudios de control de casos en los que se comparó el estilo de vida de las personas con cáncer y las que no lo tenían. En efecto, las personas sin cáncer consumían, de promedio, más frutas y verduras, pero la relación causa efecto entre su consumo y la protección frente al cáncer sólo se ha demostrado para algunos tipos de cáncer y unas pocas variedades de hortalizas.

Es cierto que el consumo de frutas y verduras es saludable, y previene la aparición de las enfermedades cardiovasculares, entre otras dolencias, pero no hay razón para asociar su consumo a la protección contra el cáncer.

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6. Tenemos que beber dos litros de agua al día

Se trata de una de las afirmaciones más extendidas y aceptadas por la población. Moslye explica que surgió en los años 40 cuando los investigadores calcularon la cantidad de agua que el cuerpo consume en 24 horas. También dijeron, aunque se ignora sistemáticamente, que gran parte de los 2 litros de agua que necesitamos provienen de la comida, y que el café, el té o cualquier otra bebida cuentan en la ecuación.

Según algunos estudios, beber agua ayuda a adelgazar, pero no hay ninguna evidencia de que sea necesario tomar dos litros al día. Según Mosley, basta con beber cuando uno tiene sed.

7. Crujir nuestras articulaciones nos provocará artritis

Que el crujir de las articulaciones (al que son tan aficionadas algunas personas) saque de quicio a la gente que les rodea, no significa que vaya a acabar con su movilidad. Según han comprobado diversos estudios,no hay ninguna asociación entre esta costumbre y la artritis, y las articulaciones de los crujidores y los no-crujidores no presentan ninguna diferencia significativa. Los aficionados a esta práctica, no obstante, deberían tener cuidado. Lo que sí han comprobado los médicos es que el crujir de las articulaciones puede provocar lesiones en los ligamentos y tendones.

8. Comer huevos eleva el colesterol

Desde los ochenta se extendió la creencia de que no podíamos comer huevos a diario dado su alto contenido en colesterol. Es cierto que el huevo contiene mucho colesterol pero también posee su propio antídoto, la lecitina, una grasa que favorece el control del colesterol evitando que se adhiera a las paredes arteriales y desplazándolo hacia los lugares donde se metaboliza.

Hoy sabemos que lo que realmente eleva el colesterol “malo” son las grasas saturadas, cuya cantidad no es elevada en los huevos, y no el propio colesterol.

9.  Escuchar a Mozart puede hacerte más inteligente

Esta afirmación proviene de un estudio realizado en 1933 en el que un grupo de estudiantes de la Universidad de California tuvieron que resolver unos puzles tras escuchar a Mozart. Ciertamente, lo hicieron mejor tras escuchar al compositor austriaco, pero lo que nunca se dijo es que el efecto enriquecedor de Mozart sólo duraba 15 minutos, y habría sido similar si hubieran escuchado a John Coltrane o a Slayer. En el corto plazo, la música hace que estemos más atentos y concentrados, pero no nos hace más inteligentes. 

10. Los batidos son una bebida saludable

Los batidos tienen muy buena fama y son muy populares en algunas dietas por su alto contenido en fruta. El problema, que muchos desconocen, es quesuelen tener muchísima azúcar. Un estudio publicado este año analizó el contenido de 52 batidos comerciales y reveló que todos tenían más azúcar y calorías que cualquier refresco. 

Fuente:  

http://www.elconfidencial.com